Hermann Hesse’s poem ‘Stufen’ – ‘Stages’

STUFEN

Wie jede Blüte welkt und jede Jugend

Dem Alter weicht, blüht jede Lebensstufe,

Blüht jede Weisheit auch und jede Tugend

Zu ihrer Zeit und darf nicht ewig dauern.

Es muß das Herz bei jedem Lebensrufe

Bereit zum Abschied sein und Neubeginne,

Um sich in Tapferkeit und ohne Trauern

In andre, neue Bindungen zu geben.

Und jedem Anfang wohnt ein Zauber inne,

Der uns beschützt und der uns hilft, zu leben.

Wir sollen heiter Raum um Raum durchschreiten,

An keinem wie an einer Heimat hängen,

Der Weltgeist will nicht fesseln uns und engen,

Er will uns Stuf um Stufe heben, weiten.

Kaum sind wir heimisch einem Lebenskreise

Und traulich eingewohnt, so droht Erschlaffen,

Nur wer bereit zu Aufbruch ist und Reise,

Mag lähmender Gewöhnung sich entraffen.

Es wird vielleicht auch noch die Todesstunde

Uns neuen Räumen jung entgegen senden,

Des Lebens Ruf an uns wird niemals enden…

Wohlan denn, Herz, nimm Abschied und gesunde!

 

Herman Hesse, 1941.

 

STAGES

As every bloom wilts and youth ever

Yields to age, so every stage of life blooms,

Wisdom and every virtue bloom

At their right time and may not last for ever.

The heart must at every call of life

Be ready to take its leave and to make a new beginning,

So as to devote itself to new commitments

With courage and without regret.

And each beginning holds a magic within

Which guards us and helps us to live.

We shall stride cheerfully from room to room,

Clinging to none like a home;

The world spirit will not tie us and constrict us,

It will at every step raise and extend us.

Hardly are we comfortably attached to a sphere of life

And intimately involved when listlessness threatens;

Only those who are ready for departure and travel

May extricate themselves from crippling habits.

Perhaps even the hour of our death

Will send us new rooms to explore, young;

Life’s call to us will never end…

Then heart, take your leave, and be positive!  

tr DRH 2008

 

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